A Copa da Inglaterra, disputada desde o longínquo ano de 1871 teve sua primeira rodada envolvendo os times da Primeira Divisão disputada neste final de semana. E, de quebra, a primeira grande zebra com a eliminação do Newcastle United perante o modesto Stevenage, 13º colocado da Quarta Divisão, por 3×1.

Setenta e três posições atrás dos “Magpies” na pirâmide do futebol inglês, o time da casa se tornou o terceiro time da League Two (como é chamada a Quarta Divisão) a superar um adversário da Premier League (além dele, o Everton e o Fulham já pagaram este mico desde 1992). Foi a grande zebra do torneio que completa 140 anos nesta temporada.

Final de 1923, mais de 200 mil pessoas em Wembley – Autor Desconhecido

Em 1997, o mesmo confronto ocorreu e terminou em empate de 1×1, forçando o ‘replay’ (jogo-extra), aonde o Newcastle saiu-se vencedor. Desta vez não teve jeito: a zebra imperou! O jogo foi repleto de coincidências, pois o Newcastle também proporcionou uma zebra histórica em 1972, quando perdeu para o Hereford (também da Quarta Divisão) com direito a um gol antológico de Ronnie Radford, um atleta amador. Confiram a história aqui, postada em 2007 no Almanaque: Gols históricos na Inglaterra, parte I

O jogo, disputado no minúsculo estádio Broadhal Way, de apenas sete mil lugares, foi sensacional e teve todos os gols no segundo tempo. Stacy Long abriu o marcador aos sete minutos, Michael Bostwick aumentou na metade do segundo tempo, 2×0. Joey Barton marcou um golaço nos acréscimos para o Newcastle, mas na saída de bola Peter Winn selou a histórica vitória do time do condado de Hertford.

Confiram os gols:


 

A Copa da Inglaterra começa a ser disputada logo no início da temporada inglesa, e reune cerca de 750 times toda a temporada. Até a 10º divisão inglesa (a Premier League, as quatro seguintes da Football League e mais as seis seguintes de futebol semi-profissional e amador) podem participar do torneio, e os grandes só entram quando a competição afunila para 64 times. Um time que disputa a primeira fase eliminatória passaria por 14 fases até a final. Isto nunca aconteceu, o máximo foi chegar na 9º fase.

Algumas curiosidades:

  • Em 1923, com quase duzentos mil  torcedores em Wembley (estádio recém construído), um policial controlou o público com um cavalo dentro do campo. A famosa final do “Cavalo Branco”, no qual o policial George Scorey, montando Billie, ajudou a tirar a torcida de dentro de campo. O estádio, com capacidade para 125 mil lugares à época, ficou abarrotado e foi necessário atrasar em 45 minutos a partida. O Bolton Wanderers venceu o West Ham United por 2×0.
  • New Brighton’s (1958), Blyth Spartans (1978) e Harlow Town (1980) passaram por nove fases (1º classificatória até a 5º fase) antes de serem eliminados.
  • Chasetown foi o menor time a chegar na fase que entram os times da primeira divisão (ele estava na oitava divisão em 2008)
  • Em 1933, a final entre Everton e Manchester City foi o primeiro jogo da história com times numerados na camiseta
  • Em 1953, o Blackpool da lenda Stanley Matthews perdia por 3×1 para o Bolton quando o veterano atacante, de 38 anos, arrasou: em 22 minutos deu o passe para dois gols e sofreu a falta do terceiro, em uma virada para 4×3.
  • Tottenham Hotspur (1902), West Brommich Albion (1931), Sunderland (1973), Southampton (1976) e West Ham United (1980) foram os campeões provenientes da Segunda Divisão. Já o Plymouth foi o único time da terceira divisão a chegar às semifinais, em 1984.


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