Em uma partida histórica, o Birmingham City se sagrou campeão da Copa da Liga Inglesa ao derrotar o poderoso Arsenal por 2×1. Estará na Liga Europa 2011/12 e ainda acabou com um jejum de 48 anos sem conquistas com um gol no finalzinho, da maneira mais bizarra possível.  Ao time derrotado, a lembrança sombria do desastre de 1988, quando perdeu a mesma competição no (quase) mesmo Wembley para um adversário ainda mais modesto, o Luton Town, de maneira tão inacreditável quanto hoje.

Aos torcedores do Arsenal, vice-líder do Inglês e a um empate de tirar o favorito absoluto Barcelona da Liga dos Campeões, foi um duro golpe. De um time com a fama de ‘amarelar‘ em decisões, sem títulos há seis anos. Pior que isto: o jogo marcará para sempre a carreira do zagueiro francês Laurent Koscielny e do goleiro Wojciech Szczesny, protagonistas do desastre que deu o título ao time menos famoso de Birmingham.

Aproveitando os tropeços dos melhores times (que quase sempre jogam com reservas na “League Cup”), o time treinado por Alex McLeish chegou à decisão em Wembley empurrado por quase 30 mil torcedores. Franco favorito, o Arsenal viu que a final não seria fácil aos três minutos, quando o temperamental Lee Bowyer foi lançado e derrubado pelo goleiro Szczesny. Pênalti clamoroso não-marcado graças a um erro do bandeira que assinalou impedimento e salvou o Arsenal. Ao menos por enquanto…

Se defendendo bem, o Birmingham saiu na frente em escanteio que Roger Johnson escorou e o gigantesco sérvio Nicola Zigic (2,02m) só desviou de cabeça para fazer 1×0. Depois de levar uma na trave, o Arsenal empatou dez minutos depois quando o talentoso Jack Wilshere chutou no travessão, e o rebote foi para o russo Andrei Arshavin. Este fez um cruzamento na medida para o holandês Robin van Persie marcar um golaço de voleio e empatar a final, 1×1.

A despeito de uma nova bola na trave do Birmingham em um lance isolado, só deu Arsenal no segundo tempo. Ben Foster, exorcizado do Manchester United e do ‘English Team‘ nos últimos anos, teve uma atuação impecável e parou um bombardeio dos ‘Gunners‘ , Samri Nasri e Nicolas Bendtner. Como prêmio, foi eleito o melhor em campo pela Federação. Nos minutos finais, com coragem, McLeish resolveu suportar a pressão colocando outro atacante e atacando o Arsenal com Zigic no meio, o chileno Beausejour na esquerda e Oba Oba Martins na direita. O prêmio à ousadia veio aos 43 do 2° tempo…

Falta lateral e Zigic faz sinal para o goleiro Foster pedindo a bola na cabeça. O balão vem e Zigic apenas resvala na bola. Então, o desastre: Koscielny não se comunica com o goleiro Szczesny e dá uma furada. O arqueiro não segura e a bola sobra, sem goleiro, para o incrédulo Martins só escorar para as redes, gol do Birmingham e 2×1. Vejam a trapalhada dupla do Arsenal e ainda o tapão que Koscielny leva na cabeça de Beausejour após o gol:

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Fim. O jogo termina, o título é do Birmingham e o pesadelo é londrino. O delírio nas arquibancadas é azul. Uma final com o drama típico de um capítulo inteiro do livro “Febre de Bola”, autobigráfico do escritor britânico Nick Hornby sobre sua paixão pelo Arsenal. Ele detalha a final da Copa da Liga de 88, quando o Arsenal caiu diante do Luton Town. O gigante saiu perdendo e virou para 2×1, antes de errar um pênalti aos 35 do 2° tempo.

Na sequência, o zagueiro Gus Caesar furou em bola e caiu sentado no lance que daria o empate ao Luton Town, 2×2. No último minuto, o Luton virou e venceu por 3×2 em seu único título de todos os tempos. A carreira de Caesar, no Arsenal e no futebol profissional, praticamente acabou neste dia. Confira o compacto aqui deste jogo:

23 anos depois, o pesadelo em Wembley retornou.
Lembrando 1969 (quando perdeu a decisão da Copa da Inglaterra para o Swindon Town) e o citado 1988, o Arsenal deu vexame na final.

Em um lance bisonho, o título foi para o adversário…

Glória aos azuis de Birmingham!